Preparar un viaje
Qué ver en Kotor, Montenegro

Consejos para viajar a los Balcanes

Usualmente, cuando pensamos en viajar por Europa se nos vienen a la mente ciudades como París, Londres, Berlín, Amsterdam, etc. Pero nos olvidamos de los países del este de Europa. ¿Qué pasa con Bosnia y Herzegovina? ¿o con Serbia? ¿has escuchado algo sobre Albania o Macedonia? Estos, y otros más, son algunos de los países olvidados de Europa que valen mucho la pena visitar.

 

qué ver en Sofía, Bulgaria
Monasterio de Rila, Bulgaria.

 

Los Balcanes ofrecen paisajes hermosos, comida deliciosa y un contraste de culturas y religiones lleno de lecciones para aprender. Sin olvidarnos de que el turismo apenas está comenzando a surgir ahora, por lo que son países que aún no tienen masas grandes de turistas y los precios son muy económicos en comparación a la Europa occidental.

 

qué ver en el lago de Ohrid, Macedonia del Norte
Lago Ohrid, Macedonia del Norte.

 

Así que, ¿a qué estás esperando para lanzarte por aquellas tierras? A continuación te contaré algunos consejos y resolveré las dudas que me han hecho llegar al Instagram, para que lo tengas más claro a la hora de organizar un viaje por los Balcanes.

 

¿Cómo preparar una ruta por los Balcanes?

 

 

Para comenzar, puedes buscar inspiración en internet y así hacerte una idea de cuáles serían los destinos que te gustarían visitar. En mi caso, quise conocer lo máximo posible en el mes que tenía de vacaciones. Así que seleccioné todas las capitales de los Balcanes y luego una que otra ciudad o sitio importante que había escuchado hablar alguna vez o visto por internet.

 

Qué ver en Santorini y barato
Santorini al atardecer, un sueño hecho realidad.

 

A la hora de decidir el orden que quieres  seguir, tendrás que tener en consideración un par de cosas. Por un lado, el lugar donde quieres empezar y donde quieres terminar. Asimismo, puedes decidir el orden en base a los vuelos baratos que encuentres. Profundizaré sobre esto más abajo.

Por otro lado, la duración del trayecto de una ciudad a otra. Esto es importante, porque si te armas un recorrido en donde dispongas de transporte nocturno, estarías ahorrando tiempo y dinero al dejar de pagar por alojamiento una noche y aprovechar ese tiempo para desplazarte.

 

Que ver en Sarajevo, Bosnia

 

Aunque pueda ser muy genérico -y, por lo tanto, fácil de fallar- programé los días que estaría en cada ciudad en base a los sitios turísticos que tenían y calculando aproximadamente cuánto tiempo me tomaría para verlo todo. Además de tener en cuenta que contaba solo con un mes para encajar las ciudades que quería visitar. En algunos casos fue suficiente y en otros habría preferido quedarme más tiempo. Finalmente, este fue mi itinerario para pasar por todos los países de los Balcanes en un mes:

 

Ruta para viajar por los Balcanes

 

Un consejo que aprendí en mi primer viaje por Europa, es que por mucho que planees tu itinerario día a día, puede que no se cumpla al pie de la letra. Por eso, es importante mantenerte abierto a todas las posibilidades que puedan surgir en el camino. Tal vez pierdas un autobús o decidas quedarte más tiempo en una ciudad, sacrificando otra. Nunca se sabe. Por lo tanto, lo mejor es que seamos flexibles para que mantengamos la calma cuando los planes no salgan como habíamos esperado.

Además, es bueno dejar espacio para la improvisación y no reservar todos los transportes o alojamientos del viaje. Lo ideal sería reservar, por lo menos la primera semana. Así estaremos tranquilos esos días y a medida que se va desarrollando el viaje, reservaremos en los siguientes destinos. Por supuesto, esto es más fácil cuando son destinos poco visitados como los Balcanes, ya que para París o Londres sí podría hacer falta reservar con más antelación.

 

Qué ver en Kotor, Montenegro
Nosotros decidimos quedarnos un día más en Kotor y no ir a Podgorica.

 

¿Cuáles son los países más baratos de los Balcanes?

Todos. La respuesta fácil sería que todos los países son bastante económicos. Unos más que otros, pero comparados a Europa occidental todos son bastante asequibles. No obstante, es bueno tener en cuenta que algunas ciudades se han vuelto más turísticas y, por lo tanto, los precios han subido. Por ejemplo, Dubrovnik y Santorini son ciudades que están subiendo los precios a medida que llegan más y más turistas.

 

qué ver en el lago de Ohrid, Macedonia del Norte
Dos mega hamburguesas como esta por menos de 3€.

 

De todas formas, esto no quiere decir que sea imposible encontrar alternativas para ahorrar dinero en nuestra estadía. Para eso, tengo un post titulado 7 trucos para viajar barato, donde detallo más sobre qué puedes hacer para gastar menos dinero al viajar.

Por ejemplo, en el Lago de Ohrid, compramos dos hamburguesas enormes que costaron menos de 3€. También podrás relajarte una tarde en el balneario más popular de Budapest, por tan solo 15€. Incluso el balneario más grande de Europa, que por su apariencia lujosa te sorprendería saber que la entrada más cara cuesta 21€. En Atenas, en cambio, puede salirte gratis entrar a todos los sitios arqueológicos si tienes carné de estudiante europeo. Estas son algunas de las muestras de lo barato que puede salir viajar por los Balcanes.

 

Termas de Bucarest, Rumanía
Termas de Bucarest.

 

¿Qué presupuesto necesito para viajar a los Balcanes?

Esto es muy personal, ya que cada uno puede tener sus prioridades. Tal vez algunos prefieran hospedarse en hoteles, otros quieran la rapidez de viajar siempre en avión o reservar tours privados allá donde va. Puede que incluso quieras comer en restaurantes 3 veces al día.

 

Strukli en Zagreb
Comiendo Strukli en Zagreb.

 

Sin embargo, si no gastas dinero en alojamiento gracias a usar Couchsurfing, comes en restaurantes económicos o lo equilibras comprando comida en el supermercado y comparas todas las opciones de transporte para encontrar la más barata, el presupuesto que necesites al viajar en los Balcanes puede ser mucho menos de lo que pensabas.

 

Qué ver en Santorini y barato
Un picnic en un banco de Fira y las estupendas vistas de la isla de Santorini.

 

En mi caso, gasté 216€ en 6 vuelos y 332€ en 18 autobuses y un par de viajes en Uber.  En la mayoría de ciudades encontré alojamiento gratis gracias a Couchsurfing y solo tuve que pagar 3 hostales que costaron alrededor de 25€ la noche. El resto del presupuesto se fue en la comida y visitas en museos y monumentos. Por lo que te podrás hacer al menos una idea del costo general.

 

qué ver en Atenas, Grecia

 

¿Cómo encontrar alojamiento barato en los Balcanes?

Como ya he mencionado antes, la plataforma de Couchsurfing puede ayudarte a encontrar alojamiento gratuito. No obstante, esto también depende de qué tan activa sea la comunidad en el lugar de destino. Por ejemplo, nosotros pudimos encontrar alojamiento gratuito en ciudades como Budapest, Split, Tesalónica, Atenas y Sofía. Sin embargo, en Tirana y Skopie no hay mucha gente hospedando. Es por eso que tuvimos que buscar alojamiento a través de Booking y Airbnb en varias ciudades.

 

KVA hostel Liubliana, Eslovenia

 

Algunos de los hostales donde nos hospedamos fueron el KVA Hostel en Liubliana, el Hostel City Center y el The Doctor’s House Hostel en Sarajevo, el Hostal Old Town Kotor en Kotor y el Hostal Log Inn en Skopie.

En caso de que quieras un descuento del 10% en tu reserva de Booking, puedes entrar en este enlace. O si quieres un descuento en tu reserva de Airbnb, en este otro enlace.

 

The Doctor's House Sarajevo

 

¿Cómo encontrar el aeropuerto más barato para llegar?

Dependerá del país en donde te encuentres. Para poder calcularlo, te recomiendo que entres en Skyscanner y pongas la ciudad o país desde donde sales y en destino coloques «cualquier parte». De esta forma, cuando te salgan los resultados podrás ver cuál es el primer país de estos destinos que te aparece. Y desde allí podrías empezar el viaje. Algo similar puedes hacer para el viaje de regreso, es solo cuestión de ir probando hasta que encuentres el mejor precio.

 

vuelos baratos skyscanner

 

¿Qué transporte utilizar para viajar de un país a otro?

Sea donde sea que estemos, es recomendable comparar todos los medios de transporte existentes antes de decidirnos por uno. En mi primer viaje por Europa, utilicé un único pase de tren que me permitió viajar por más de 20 ciudades en dos meses. Este es el pase de tren Interrail o Eurail.

 

viajar en tren con interrail

 

Cuando me estaba preparando para el viaje a los Balcanes, pensé en utilizar el mismo pase. No obstante, no cubre todos los países del este de Europa. Así que consideré en hacer una combinación del Interrail con los buses en los países que no estuviese cubierto, pero me habría salido por unos 400-500€ todo. Así que analizandolo bien, salía mejor hacerlo todo en autobús. Puedes encontrar consejos sobre cómo viajar en bus en Europa.

 

Qué ver en Piran, Eslovenia
En el bus de Liubliana a Piran.

 

Aun así, hay algunas excepciones. Por ejemplo, en Grecia el tren cuesta la mitad de precio que el bus. Para Santorini el ferri tarda alrededor de 5 horas en llegar y puede costar de 80€ para arriba. Mientras que el avión toma tan solo 50 minutos en llegar y lo puedes encontrar por 35€ ida y vuelta. Y para el trayecto de Atenas a Sofía, encontré un vuelo por 14€ que tenía una duración de una hora. En cambio, por tierra no había medios de transporte directos y la duración del viaje podría llevar uno o dos días.

Es por esto, que es importante analizar todas las posibilidades. Sobre esto, tengo otro post más detallado que puede interesarte para encontrar transporte barato en Europa.

 

Qué ver en Santorini y barato
Aterrizando al amanecer en Santorini.

 

¿Es complicado cruzar las fronteras en los Balcanes?

No. Durante el mes que estuvimos viajando, tuvimos que cruzar la frontera en autobús/tren 10 veces (más una en avión) y por lo general el procedimiento de revisión en la frontera fue bastante sencillo. En algunos casos un agente de la frontera subía al bus a pedir uno a uno el pasaporte o el DNI (Documento Nacional de Identidad en España). Nosotros siempre mostramos el DNI y después de que terminaran la revisión nos dejaban marchar.

 

Qué ver en Montenegro

 

En otros casos, era necesario bajar del autobús y pasar por una taquilla como las que hay en los aeropuertos. Nuevamente, mostrabas tu identificación y subías al bus. Estos procedimientos a veces podían ser muy rápidos, otras un poco más lentos, pero nunca hubo ninguna complicación.

No obstante, en la frontera de Albania con Macedonia del Norte sí necesitamos de más paciencia porque además de que cada pasajero debía mostrar los documentos, también revisaron el interior del bus y hasta la parte inferior. De todas formas, fue más el tiempo que demoró que la complicación que representó.

 

Qué ver en Montenegro

 

¿Es seguro viajar por los Balcanes?

Si. Yo hice el viaje con mi novio, por lo que no estuve todo el tiempo sola. Aun así, en ningún momento nos sentimos inseguros. Ni en el día, ni en la noche. De vez en cuando paseaba sola por la ciudad con mi cámara en la mano, en esos momentos tampoco sentí que corriese peligro.

 

qué ver en Sofía, Bulgaria
Paseo nocturno en Sofía.

 

Como en cualquier lado, es solo cuestión de tener cuidado, no llamar la atención, no ser ostentoso con nuestras pertenencias o mostrar mucho dinero en efectivo, ni tampoco meternos por calles sospechosas. Simplemente, nociones básicas que tenemos que tener en cuenta donde sea que vayamos.

Para ser honesta, cada vez que entraba a un nuevo país de los Balcanes tenía la idea de que sería peligroso y que me podrían robar. Sobre todo en las noches. Luego llegaba a la ciudad y me daba cuenta que era una ciudad más de Europa, normal y tranquila. 

 

Qué ver en Kotor, Montenegro
Subiendo una montaña a las 6 de la mañana en Kotor.

 

¿Hablan inglés en los Balcanes?

Por lo general, si. En los lugares turísticos, restaurantes y museos es muy fácil encontrar a alguien que hable inglés, porque tienen contacto con turistas. Cuando nos tocaba hablar con alguien al azar en las calles, normalmente escogíamos a alguien joven y solía saber inglés. 

 

que ver en tesalónica, salónica, thessalonilki
La camarera de este restaurante de Tesalónica sabe español.

 

No obstante, los conductores de autobuses que nos encontramos no hablaban mucho inglés o nada en absoluto. De hecho, tuve que hablar un poco de alemán con el conductor que nos llevó de Albania a Macedonia del Norte.

Lo bueno es que en algunos lugares podrás encontrar gente que hable español. Por ejemplo, en un restaurante de Tesalónica nos encontramos con una camarera griega que había hecho un intercambio en España. Si te interesan los Free Walking Tours (tours guiados a pie que son gratuitos), en la mayoría de ciudades está la opción de hacerlos en inglés o en español.

 

qué ver en Skopie, Macedonia del Norte
Nuestro guía en Skopie contándonos sobre la historia de la ciudad.

 

¿Hace mucho frío en los Balcanes?

La mayor parte del viaje lo hicimos en septiembre, pero también viajamos en la primera semana de octubre. Para entonces, ya estaba empezando a hacer frío en Bulgaria y Rumanía. Nada que una simple chaqueta no cubriese.

Ahora bien, en el invierno hay países donde suele nevar. Esto para nada impedirá que puedas hacer turismo en la ciudad. Solo tienes que saber cómo vestirte, para no ponerte demasiadas capas de ropa encima, que no te puedas mover cómodamente y que al final sigas teniendo frío. Es importante llevar una camiseta térmica, un buen abrigo y un buen calzado. Puedes agregar algunos accesorios más, de acuerdo a lo que necesites. Si quieres saber más información detallada al respecto, tengo un post con 9 tips para no pasar frío al viajar en invierno.

 

Siete lagos y el monasterio de Rila, Bulgaria
Como cuando nos dijeron que nos abrigásemos bien al ir a la montaña de Bulgaria y al final no hizo tanto frío.

 

Esto sería básicamente todo lo que necesitarías saber para empezar tu viaje. En caso de que sigas teniendo alguna duda, puedes buscarlo en el blog o escribirme, ya sea en los comentarios, a mi correo (lo encontrarás en Contacto) o por Instagram.

 

Qué ver en Kotor, Montenegro
Eran las 6 am y el viento pegaba fuerte arriba en la montaña. Allí donde me ves, tenía mucho frío.

Comentarios

comments