La ciudad de Marsella es mucho más importante de lo que se cree. Para empezar, es la segunda ciudad más poblada de Francia después de París. Su puerto es el tercero más importante de Europa tras el puerto de Rotterdam y Amberes. Desde Marsella se hacen conexiones a París, Italia, Suiza y España. Además de otros datos curiosos de Marsella que iremos descubriendo a continuación.

Marsella se encuentra en el sur de Francia formando una bahía por el oeste directo al mar Mediterráneo. Al norte, este y sur la rodea un macizo montañoso. Desde sus inicios, la ciudad empezó a crecer a partir del Le Vieux-Port (El Viejo Puerto). Esto ha generado un mayor crecimiento de la ciudad a partir del siglo XIX debido al comercio portuario.

 

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Si quieres visitar Marsella con calma y conocerla a fondo, lo mejor es que le dediques un par de días a su centro histórico y un tercer día para excursiones cercanas como a sus características calas.

Para que puedas visitar el máximo de lugares posibles, al tiempo que ahorras dinero, te recomiendo usar el City Pass de Marsella si piensas visitar por lo menos algunos de sus museos, el castillo de If y usar el transporte público (incluido el barco).

El pase también incluye el tren turístico, descuento en visitas guiadas, excursiones, espectáculos y hasta un jabón de Marsella de regalo en la tienda Les Savons de Saint-Victor. El precio va de 26, 33 y 41 € dependiendo de la cantidad de días que la vayas a usar.

 

 

Día 1

Palacio Longchamp

El Palacio Longchamp fue construido por Napoleón y en la actualidad conmemora su caída. En su interior alberga el Museo de Bellas Artes y el Museo de Historia Natural de Marsella. Ambos museos son unos de los más visitados de la ciudad.

El Museo de Bellas Artes tiene una colección de pinturas y esculturas que datan del siglo XVI al XIX. Por otro lado, el Museo de Historia Natural de Marsella contiene especímenes zoológicos, botánicos, minerales y fósiles, que se dividen entre fauna mundial, regional, anatomía comparada, prehistoria y evolución.

El precio de las entradas es de 5 € y 8 € respectivamente, aunque el Museo de Bellas Artes es gratis los primeros domingos de cada mes. Además, ambos cierran los lunes.

El parque alrededor del palacio se encuentra entre los jardines notables de Francia y fue inaugurado en 1869, al mismo tiempo que el palacio. Entre 1898 y 1987, había un zoológico en el parque pero fue cerrado debido al desacuerdo de los habitantes de que encerraran a los animales.

 

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Barrio Le Panier

Bajando por el Boulevard Longchamp en dirección hacia el puerto, llegaremos al barrio Le Panier. Este es el barrio más antiguo de Marsella e, incluso, fue aquí donde vivió Napoleón con su familia.

Actualmente, este es un barrio multicultural, lleno de galerías de arte, tiendas de ropa vintage, restaurantes de gastronomía norteafricana, plazas y terrazas. Todo ello entre sus pequeñas y enredadas calles.

Algunos de los lugares a destacar en este barrio son:

  • Place des Moulins, con tres molinos del siglo XVIII
  • Place de Lorette, donde está la galería de arte Vidéochroniques y un antiguo hospital convertido en el restaurante Place Lorette, que sirve deliciosa comida entre arquitectura marroquí.
  • Rue Le Panier es el eje principal del barrio y por donde pasarás seguro.

 

La Vieille Charité

Esta antigua casa de beneficencia acogía a vagabundos, mendigos y personas que quedaron sin hogar tras la demolición de uno de los distritos y también durante la II Guerra Mundial.

Hoy en día, da lugar al Museo de Arqueología del Mediterráneo y el Museo de Arte de África, Oceanía y Amerindia, en el primer y segundo piso. Al mismo tiempo, también tiene varios centros culturales y educativos, así como una biblioteca y una sala de exposiciones.

El Museo de Arqueología del Mediterráneo cuesta 5 € para entrar, excepto los domingos a la 13:00 h que es gratis.

 

Catedral de Marsella

También conocida por los franceses como La Major, es una catedral única en Francia de estilo románico-bizantino, al más puro estilo del Oriente. Fue construida entre 1852-1893 y desde 1906 ha sido clasificada como Monumento histórico de Francia.

Si visitas Marsella en verano, asegúrate de ir el 15 de agosto para presenciar la procesión mariana por la fiesta de la Asunción. Este día la Virgen dorada sale de La Major para recorrer el barrio Le Panier.

 

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Fuerte Saint-Jean

Este fuerte fue construido en 1660 por Luis XIV en la entrada al Puerto Viejo, justo donde se encontraba la Orden Militar de los Caballeros Hospitalarios de Saint-Jean.

Sin embargo, no se levantó como una forma de protección de la ciudad, sino porque a los habitantes le gustaba las fortalezas arquitectónicamente. De hecho, los cañones apuntan hacia la ciudad, en lugar de hacia el mar. Con todo y eso, el ejército francés le dio uso en la época de la Legión Extranjera francesa y en la II Guerra Mundial.

Desde 2013 es el Museo de Civilizaciones de Europa y el Mediterráneo, el primer museo nacional fuera de París. El precio de la entrada es de 11 € y 7,8 € la entrada reducida para estudiantes. Aunque es gratis entrar el primer domingo de cada mes y para menores de 18 años.

 

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Puerto Viejo de Marsella

En toda la zona del Puerto Viejo podrás encontrar varios puntos de interés como el faro de Santa María, la Avenida La Canebière, el ayuntamiento, el museo des Docks Romains sobre la actividad portuaria de Marsella entre el siglo VI a. C. y IV d. C.

Asimismo, encuentras la Abadía de San Víctor, al sur del puerto, siendo uno de los asentamientos cristianos más antiguos de Francia. Además, desde el puerto puedes ver la Basílica de Notre-Dame de la Garde.

 

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Día 2

Barrio San Víctor

El barrio Saint Victor está opuesto al barrio La Panier, al otro lado del puerto. Este barrio bohemio es conocido por su mercado diario, las tiendas de diseño de interiores, la alta gastronomía, los restaurantes y el ambiente nocturno.

En este barrio también encontrarás tiendas especializadas en el jabón de Marsella que desbordan de ricos aromas como la lavanda, aloe vera y aceite de oliva. Dos de las tiendas más recomendadas de la zona son Les savons de Saint-Victor, justo debajo del Four des Navettes, y el Museo del Jabón de Marsella, frente al Puerto Viejo.

 

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Abadía de San Víctor de Marsella

Esta abadía francesa del siglo V se levanta cerca de las tumbas de los mártires de Marsella. Recibe su nombre por San Víctor de Marsella, quien yace entre los mártires.

La abadía se volvió un importante núcleo religioso, ya que allí residieron los obispos de Marsella hasta el siglo X. En la Edad Media se hicieron ampliaciones de las murallas con una torre llamada torre Isarn y se erigió la iglesia que vemos hoy. Más adelante, en la Revolución Francesa fue utilizada como cuartel, almacén y prisión.

La entrada a la abadía cuesta 2 € e incluye la visita a la cripta, la cual conserva valiosas reliquias son visitadas hasta por los peregrinos.

 

Boulangerie Four des Navettes

Esta pequeña panadería está en funcionamiento desde 1781 y es conocida por sus dulces. En especial las galletas en forma de barcos, tradicionales de Marsella, que muchas veces dan para degustar.

 

Basílica de Notre-Dame de la Garde

Sobre la cima de un pico calcáreo a 149 metros sobre el nivel del mar se encuentra esta basílica menor. Además, resalta la figura dorada de la Virgen María posada sobre el campanario de 41 metros de altura.

Está dividida en dos partes. Por un lado, está la cripta excavada en la roca que es de estilo románico. Por otro lado, la iglesia románica-bizantina que está decorada con mosaicos.

No te recomiendo que vayas a pie, sino que tomes el bus número 60 que tiene una parada a 10 minutos de Four des Navettes o incluso la parada de bus enfrente del metro del Viejo Puerto. La subida es bastante empinada, me lo agradecerás.

Otra forma de subir hasta la basílica de Notre-Dame de la Garde es con Segway si reservas un tour de dos horas que te permitirá visitar el barrio San Víctor de una forma divertida y como si estuvieras volando.

 

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Palacio Pharo

Napoleón III ordenó erigir este palacio para la emperatriz Eugenia en 1858. Ahora es propiedad de Marsella y lo suelen utilizar para eventos y conferencias. Desde aquí tienes unas vistas privilegiadas hacia el mar, el puerto y la ciudad.

El conjunto tiene forma en «U» y posee un aspecto más de balneario que una residencia. Es muy similar al que se construyó en Biarritz, aunque el palacio Pharo es más grande, tiene un piso en el ático y usa la piedra en lugar de ladrillos. También cuenta con un jardín público de 5,7 hectáreas comúnmente conocido como jardín del Pharo.

Para llegar hasta aquí, puedes venir desde el puerto, tomando el bus número 82 o el 83 que tiene la parada enfrente del Burger King.

 

Castillo de If

Este castillo data de 1529 y se encuentra en una isla del archipiélago de Frioul, en la bahía de Marsella. Francisco I de Francia mandó a construir esta fortificación debido a los ataques recibido de España y así estar mejor preparados en el futuro.

Aunque otros dicen que Francisco I quería solo vigilar a la ciudad de Marsella y que utilizó las amenazas de los españoles como una excusa. Esta idea se refuerza por el hecho de que los cañones no alcanzaban a los ataques por tierra y que el castillo realmente no tiene tanta resistencia a los ataques.

Más adelante, en el siglo XVII, empezó a ser utilizado oficialmente como prisión. A pesar de que en 1521 ya había entrado el caballero Anselmo como prisionero. Con el paso del tiempo, los prisioneros dejaron graffitis en su interior dejando rastro de su paso por este lugar.

Es conocido en la cultura popular debido a la novela el Conde de Montecristo de Alexandre Dumas, así como por prisioneros célebres como el revolucionario conde de Mirabeau, el capitán Jean-Baptiste Chataud que trajo la peste a Marsella y por la leyenda del hombre de la máscara de hierro.

El precio para entrar al castillo es de 6€. Excepto para menores de 18 años que es gratis y para los jóvenes de la Unión Europea hasta los 25 años también es gratuita la entrada. Puedes comprarla online y ahorrarte la cola desde Civiatis.

 

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Día 3

Excursiones desde Marsella

Si te quedas un tercer día en Marsella y ya has visto todo lo que querías ver de la ciudad, tienes que conocer la naturaleza a su alrededor. Para eso, cuentas con varias playas en los alrededores y también un Parque Nacional, así que todo depende de lo que busques.

 

Plage des Catalans

En caso de que quieras visitar una playa cercana a Marsella, una buena opción es Plage des Catalans. Está justo detrás del Palacio Pharo y es fácil llegar en bus desde el puerto, solo tienes que tomar el mismo número 83 que tomas para el palacio, pero bajas tres paradas después. Incluso hasta podrías ir al atardecer para ver el sol ocultarse en el mar Mediterráneo.

 

Plage du Prado

Si lo deseas, puedes continuar la ruta de playas tomando el mismo bus 83 hasta la Plage du Prado. Al igual que la anterior, es una playa concurrida por los habitantes de Marsella y cuenta con numerosos baños, duchas y casilleros gratuitos en verano.

Si coincides con que vienes a Marsella en septiembre, tienes que venir a esta playa para ver el festival de cometas que llevan a cabo aquí. Se reúnen de varios países para talleres y demostraciones en público.

 

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Les Calanques

El Parque Nacional Les Calenques está a 40 minutos de Marsella y cuenta con 20 kilómetros de costa escarpada. Al recorrer su costa encuentras gran cantidad de calas a las que puedes llegar a pie o en barco. Vale la pena quedarse un día más en Marsella solo para visitar este espléndido lugar.

Si no cuentas con vehículo propio para desplazarte, lo mejor será que contrates un tour que pueda llevarte hasta allá para hacer una excursión de un día a Les Calanques. Algunas de las excursiones que se ofrecen en esta zona son las siguientes:

 

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Visita un campo de lavanda en Francia

En la meseta de Valensole, de la región de los Alpes de Alta Provenza, puedes encontrar campos de lavanda que te dejarán con la boca abierta. Haz un tour de 5 horas desde Marsella para visitar un campo de lavanda y llévate una memoria única de Marsella.

 

¿Qué comer en Marsella?

El restaurante Chez Madi les Galinettes es conocido por su pescado fresco, especialmente los salmonetes. Así que si te gusta el pescado, este es el lugar ideal para probar la gastronomía de Marsella.

Otro buen lugar donde comer en Marsella es el Mercado de Noailles. Este es un mercado árabe que te hará sentir en un bazar argelino y con el que viajarás con todos los sentidos. El mercado se monta diariamente en la Rue du Marché-des-Capucins.

 

¿Cómo llegar a Marsella?

Marsella tiene buenas conexiones en avión a otras ciudades europeas y muchas veces por costes muy asequibles. Aunque si lo que quieres es llegar por tierra porque estás haciendo un viaje por diferentes ciudades, tienes varias opciones. Puedes viajar en tren, en bus o hasta blablacar.

En mi caso, viajé de Niza a Marsella en bus con Flixbus por unos 15 €. Lo mismo puedes hacer si quieres viajar de Marsella a Niza. Otros trayectos frecuentes son de París a Marsella, que lo puedes hacer perfectamente en tren.

Tengo otros posts sobre cómo viajar barato en bus por Europa y otro sobre los diferentes transportes que tienes a tu disposición en Europa para elegir el que mejor te convenga.

 

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¿Dónde dormir en Marsella?

Una herramienta que recomiendo siempre que quieras hospedarte en un hotel u hostal, es Booking. Allí puedes comparar los precios de todos los lugares de alojamiento disponibles en la zona, además de ver los comentarios que han dejado otras personas.

Del mismo modo, puedes usar Airbnb si lo que buscas es dormir en apartamento privado, ya que podrás escoger entre los que más te gusten. Si eres nuevo en esta plataforma, podrás conseguir 36€ de descuento en tu primera reserva si entras a través de este enlace.

Si lo que quieres es gastar lo menos posible durante tu estancia en esta ciudad, puedes usar Couchsurfing para encontrar alojamiento gratuito con locales.

 

Viaja seguro en todo momento

Todo viajero sabe que los viajes están llenos de imprevistos y cualquier cosa puede pasar. Por eso, te recomiendo que cuando viajes contrates un seguro de viaje en el que confíes y sepas que te cubrirá cualquier eventualidad a ti o a tus acompañantes.

Si no sabes cuál escoger y me preguntas a mi, te diría que utilices el seguro de Intermundial. Estos seguros son hechos desde cero por Intermundial para que estén personalizados para los viajeros y mochileros que viajan por el mundo.

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